The Art of Pickles

by Farah Al-Haj Ali (English below)

المخلل فن الذويقة

عملت في مهنة صناعة المخلل بمدينة دمشق وأنا في العاشرة من عمري مدة 15 عاما، وأشتهرت من خلالها وأصبحت أصدر ما أنتجه إلى الدول المجاورة كالأردن ولبنان والعراق.

بهذا بدأ أبو خالد حديثه مؤكدا أنه اشتهر بإنتاج المخللات المصنوعة من الخيار واللفت والزهرة والزيتون، لافتا أن موادها سهلة وبسيطة وهي عبارة عن ماء وملح وروح المخلل، لكن تعتمد على طريقة الصنع والمقادير.

وتابع: شاءت الأقدار أن ألجأ إلى مخيم الزعتري، وبعد الجلوس طويلا فكرت بفتح محل في المخيم واشتهرت وأصبح المحل يعمل بشكل جيد، إلى أن وصلت سمعتي إلى باقي المحافظات في المملكة، وتعرفت على أشخاص في الأردن وطلبت منهم المساعدة من أجل فتح محل خارج المخيم لصناعة المخلل والمكبوس.

وأضاف: الآن أنا أقوم بتزويد العديد من المطاعم في المخيم بالمخلل الذي يحتاجونه في تقديم الوجبات، ويعتبر المخلل مادة رئيسية في سفرة الطعام لدى السوريين وهي فاتح للشهية، وأنا أحب عملي وأشعر بسعادة كبيرة عندما أتقنه، وطموحي امتلاك معمل كبير في الأردن لكن هذا يحتاج إلى الوقت والمال.

أحلم بالعودة السريعة إلى بلدي، ومشاهدة الأهل والأقارب والأصدقاء، والعودة إلى الشام للعمل فيها بمهنتي التي أحبها.

اعداد: فرح الحاج علي

تصوير: جعفر الشرع

I worked in the pickle industry in Damascus for 15 years, starting when I was 10 years old. I became well known, and I started to export what I produced to neighboring countries like Jordan, Lebanon and Iraq.”

This how Abu Khaled has started his talk, saying he was known for the production of pickles made from cucumbers, turnips, cauliflower and olives. He pointed out that pickling ingredients are simple — just water, salt, and vinegar — but differ depending on the preparation method and quantity produced.

He continued: “Fate caused us to resort to the Za’atari camp. After a long stay, I thought about opening a shop in the camp. I became well known and the shop started running well. My reputation is even reaching the rest of Jordan’s cities. I met some people in Jordan and I asked them for help to open a shop to produce pickles outside the camp.”

He added: “Currently, I provide many restaurants in the camp with the pickles they need to serve their meals. Pickles are considered a staple in Syrian dining, and are eaten as appetizers. I love my work and I feel a great joy when I master it. My ambition is to own a large factory in Jordan, but this requires time and money.

“I wish for a fast return to my country, to meet my family, relatives and friends, and to return to Sham to work in my career that I love.”

By: Farah Al-Haj Ali

Photography: Ja’afar Al-Shara’a

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: